Porción pequeña y sencilla de comida que puede sujetarse con una mano mientras con la otra se sostiene una bebida. Además, puede tomarse de pie, en la barra de un bar o mientras se está sentado. En principio para su elaboración no se necesita una cocina completa. Se estima que la etimología del nombre hace referencia al acompañamiento de comida que se servía sobre la bebida y que tapaba así el recipiente. Hoy es sin duda un nombre genérico con el que se expresa la cocina española actual y, sobre todo, la cocina que España quiere dar a conocer en el mundo. Puede tratarse de tapas tradicionales, creativas o incluso sofisticadas que el consumidor seleccionará en función de sus preferencias personales y estado de ánimo. Las tapas, que se pueden combinar con distintos vinos, permiten disfrutar de varios sabores diferentes en el orden que se prefiera, como aperitivo antes de la comida. Las más comunes son las croquetas, la tortilla de patata, las patatas bravas, el pulpo, los encurtidos y una selección de embutidos.

en: tapa (appetizer)
fr: tapa (amuse-gueule)
pt: tapa (petisco, aperitivo)
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